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martes, 28 de abril de 2015

Cementerio de lémures gigantes ha sido descubierto bajo las aguas de Madagascar


Muy por debajo de la superficie de una cueva llena de agua en Madagascar, los buzos y los paleontólogos han descubierto un cementerio lleno de lémures gigantes extintos.
Cientos de huesos salpican el fondo limoso de la Cueva Aven en el Parque Nacional de Tsimanampetsotse. Los restos incluyen especies exóticas como el ave elefante extinto, un volador gigante similar a un avestruz; pero los huesos más numerosos pertenecen a lémures gigantes perdidos hace mucho tiempo.



El mayor de los lémures extintos era tan grande como los gorilas, y los paleontólogos a veces se refieren a los diferentes tipos como los lémures perezosos, lémures koala, y lémures mono para describir sus diferentes estilos de vida como referencia los animales vivos más parecidos. Hace algún tiempo, entre 2000 y 500 años, todos estos gigantes desaparecieron, posiblemente a manos de los seres humanos.
Las cuevas submarinas ofrecen una visión sin precedentes de estas especies pérdidas. "La conservación es realmente increíble", dice el antropólogo Alfred Rosenberger de la Universidad de Brooklyn, un concesionario de National Geographic que lidera el proyecto.

Entierro desconcertante


Cómo encontraron todos estos animales su camino en Aven Cave es un misterio. Los buzos y equipos científicos apenas han empezado a catalogar lo que está en la superficie, y mucho menos desentrañar cómo se formó el lecho óseo. Pero a partir de lo que han descubierto hasta el momento, Rosenberger sospecha que muchos de los huesos terminaron en la cueva con el tiempo, tanto antes como después de que los humanos llegasen a la isla.
Además de huesos individuales, la cueva contiene esqueletos enteros que proporcionan una visión detallada de la anatomía de estos animales extintos. Los restos no muestran casi ningún signo de daño posterior a la muerte (de, por ejemplo, ser comido). Desde la mirada de ellos, Rosenberger dice, algunos de los lémures se descompusieron en el mismo sitio, revelando lentamente los huesos y descansando en paz desde entonces.
Mientras que los lémures gigantes extintos Pachylemur y Mesopropithecus son los mayores hallazgos de la Cueva Aven, existe un largo listado de otras especies. La lista incluye aves, tortugas, cocodrilos, roedores, carnívoros  y muchos más.
"Tenemos una sección transversal real", dice Rosenberger, tanto de las "cosas pequeñas y las grandes cosas."
Y estos son sólo los hallazgos científicos pueden ver en el suelo de la cueva. "¿Quién sabe lo que hay ahí abajo?" Rosenberger se pregunta.

Buscando respuestas


El equipo dirigido por Phillip Lehman, de la Sociedad Espeleológica de la República Dominicana, también ha explorado otras dos cuevas en Madagascar que conservan diferentes animales de la misma época que los de la Cueva Aven. Una de ellas, Cueva Mitoho , parece ser una guarida donde habría habitado el depredador Cryptoprocta spelea, un gigante carnívoro extinguido.
Es raro para los paleontólogos el  ver tantos ejemplares bien conservados y esqueletos relativamente completos en un solo lugar. "La abundancia de los restos malgaches es extraordinario", dice el antropólogo de la Universidad de Rutgers , Susan Cachel.
Los esqueletos también darán a los paleontólogos una mirada sin precedentes a las especies de lémur que previamente han sido agrupadas a partir de piezas aisladas, agrega el antropólogo de la Universidad Stony Brook, William Jungers.
"Espero que los fósiles señalen fechas y tal vez el antiguo ADN que aportará información  sobre el proceso de extinción que tuvo lugar", dice Jungers.
La promesa de las cuevas es "la posibilidad de hacer las cosas que no se podían hacer antes", dice Rosenberger. Hueso por hueso, que el experto espera que traigan una nueva visión del mundo perdido de Madagascar.

En la web de la National Geographic podéis ver el vídeo documental, con expecionales imágenes del yacimiento.




Via: National Geographic

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