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jueves, 12 de febrero de 2015

Pecios del Próximo Oriente Antiguo arrojan luz sobre la historia de la construcción naval


Unas excavaciones arqueológicas en Turquía, que comenzaron en 2004 han dado un número de 37 naufragios del  Imperio Bizantino, ocho de los cuales se describen ahora en un nuevo informe.

Los naufragios fueron descubiertos en un sitio llamado Yenikapi, en Estambul, en lo que fue un puerto de la antigua ciudad, entonces llamada Constantinopla. Las naves se pueden fechar entre el siglo V y XI, estos se encuentran en un estado excepcional, según los arqueólogos.


"Nunca antes un número tan grande de barcos y tipos en tant buen estado han sido encontrados en un solo lugar", dijo el autor del estudio Cemal Pulak, del Instituto de Arqueología Náutica de Texas A & M University. Los ocho naufragios del informe datan de entre el siglo VII al X. Estos muestran que los constructores navales de la época estaban usando un proceso más complejo de lo que se pensaba, según los investigadores. 

Todos los barcos del informe contienen elementos característicos de dos métodos de construcción naval. En un método, el casco del barco se construye primero, y en el otro, el esqueleto del barco se construye antes, adjuntando después los tablones. Después de estudiar los restos los investigadores afirmaron que se inicia una transición de un método al otro a partir del siglo VII.

"Es a través de una meticulosa y lenta labor detectivesca que poco a poco empezamos a entender cómo se construyeron estas naves, modificados, revisados y utilizados", dijo Pulak. "Por tales medios, tratamos de entender la mente de los constructores de buques, su diseño y los procesos, con el fin de comprender mejor la historia de la ciencia y la ingeniería”.

De los ocho barcos que los investigadores examinaron en el informe, seis fueron clasificados como "naves redondas," lo que significa que fueron impulsadas principalmente o en su totalidad por la vela. La longitud de las naves redondas varía de entre 8 a 14,7 metros, y 2,5 a 5 m de ancho.

Los otros dos barcos que los investigadores examinaron eran galeras, largos, barcos a remo, de unos 30 m de largo y 4 m de ancho. Entre el total de 37 naufragios descubiertos en Yenikapi, hay un total de seis galeras bizantinas, "siendo los primeros naufragios de este tipo descubierto de la época bizantina", escribieron los investigadores en su informe.

Anteriormente, galeras bizantinas eran conocidas sólo por los libros y obras de arte del período, y esas fuentes tienden a ser difíciles de interpretar. Por lo tanto los restos bien conservados de estos buques en Yenikapi juegan un papel crucial en el estudio de los barcos bizantinos, dijeron los investigadores.

Hasta hace poco, gran parte de la información sobre los barcos bizantinos había venido de los varios buques de navegación marítima de tamaño medio que habían sido excavados en el Mediterráneo, dijo Pulak. "Yenikapi ha producido una amplia gama de pequeños botes de remos, barcos pesqueros, buques de servicios públicos e incluso los buques de guerra, todo directamente desde la misma Constantinopla, la capital del Imperio Bizantino", añadió.

Se está planeando un gran museo en Estambul para exhibir muchos de los restos, dijo Pulak. Pero podría tardar varios años en restaurar las maderas del casco de cada buque, dijo.

Vía: Live Science (28/12/2014)

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