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lunes, 23 de febrero de 2015

LOS SUMINISTROS MÉDICOS Y LAS CIRURGÍAS DE BARBANEGRA

Los arqueólogos que están excavando la nave que sirvió como buque insignia al pirata Barbanegra han encontrado el equipo médico del barco que sugiere que el bucanero tuvo que trabajar para mantener a su tripulación sana.



Barbanegra es el pirata más famoso que jamás haya vivido. Su verdadero nombre era Edward Teach (o posiblemente Tatch), y su buque insignia, La Venganza de la Reina Ana, fue antiguamente un barco de esclavos francés llamado La Concorde de Nantesthat que el pirata capturó en noviembre de 1717. Barbanegra fue capaz de capturar este barco fácilmente porque gran parte de su tripulación estaban enfermos o ya muertos.

En 1718 La venganza de la Reina Ana encalló en un banco de arena en Topsail Inlet en Carolina del Norte. Barbanegra abandonó gran parte de su equipo en ese momento, abandonando el lugar con un grupo selecto de hombres y la mayor parte del botín. Al pirata lo mataron en la batalla más tarde ese mismo año.
El naufragio de la Venganza de la Reina Ana fue redescubierto en 1996 y ha estado bajo la excavación por el Proyecto de La Venganza de la Reina Ana. Los arqueólogos han recuperado muchos artefactos, incluyendo una serie de instrumentos médicos. Estos artefactos, combinado con los registros históricos, pintan un cuadro de un capitán pirata que trató de mantener su tripulación en forma.

"El tratamiento de los enfermos y heridos de una comunidad unida en alta mar a bordo de un barco fue un reto en el mejor de los tiempos," según Linda Carnes-McNaughton, arqueóloga y curadora en el Departamento de Defensa que trabaja voluntariamente en el proyecto de excavación, quien escribió en un atrículo recientemente presentado en la reunión anual de la Sociedad para la Arqueología Histórica.

La gente en un barco como el de Barbanegra habría tenido que lidiar con muchas malas condiciones, incluyendo "las enfermedades crónicas y periódicas, heridas, amputaciones, dolores de muelas, quemaduras y otras enfermedades indescriptibles", dijo Carnes-McNaughton.


Las cirugías de Barbanegra


De hecho, el mantenimiento de la salud de la tripulación era tan importante que cuando Barbanegra convirtió La Venganza de la Reina Ana en su buque insignia, expulsó la mayor parte de los miembros de la tripulación francesa que había capturado, pero obligó a tres cirujanos de la nave a quedarse, junto con algunos otros trabajadores especializados, como carpinteros y el cocinero, dijo Carnes-McNaughton.

Señaló, sin embargo, que en el "Vademécum del hombre del mal" de 1707 que contenía las reglas supuestamente a seguir, tenía un apartado que establecía que los cirujanos no podían salir de su nave hasta su viaje fuera completado.

En el barco La Concorde de Nantes había un cirujano importante llamado Jean Dubou (o Dubois), de St. Etienne. Antes de ser capturado por Barbanegra, Dubou ganaba 50 libras por su trabajo en el viaje a bordo nave. El segundo cirujano fue Marc Bourgneuf de La Rochelle, a quien le pagaron 30 libras el viaje. El tercer cirujano era Claude Deshayes, al que se le pagó 22 libras por su trabajo. También se conoce nombres como el del ayudante de cirujano, Nicholas Gautrain, que ganaba 12 libras. 



Equipos médicos

Cuando los arqueólogos excavaron La Venganza de la Reina Ana encontraron una serie de instrumentos médicos, algunos con marcas que indican que fueron fabricados en Francia. Carnes-McNaughton dijo que Dubou y sus ayudantes estaban obligados a proporcionarse su propio equipo médico, y es probable que Barbanegra robase los equipos cuando capturó los cirujanos.

Entre los hallazgos hay una jeringa uretral que el análisis químico indica que originalmente contenía mercurio. Carnes-McNaughton dijo a Live Science que ésta habría sido utilizada para tratar la sífilis, una enfermedad de transmisión sexual. "Con el tiempo el mercurio te mata" dijo, explicando que el paciente podría sufrir envenenamiento por mercurio.

Los arqueólogos también encontraron los restos de dos lavativas bomba. Éstas se han utilizado para bombear líquido en el recto, lo que permite que se absorba rápidamente, dijo Carnes-McNaughton. No está claro exactamente por qué se habría hecho, pero hay planes para analizar las lavativas para averiguar qué material que contenían antes del naufragio.

También se encontró un instrumento llamado escudilla, que puede haber sido utilizada en los tratamientos de sangría, dijo Carnes-McNaughton. La gente en el siglo 18 creían que el derramamiento de sangre podría curar algunas condiciones.

Los arqueólogos también han encontrado un mortero de bronce fundido, una maja y dos juegos de pesas de anidación, dispositivos que se habrían utilizado en la preparación de medicinas. También se encontraron restos de ollas de las cocinas que se habrían utilizado para almacenar bálsamos, ungüentos y otras pociones.

Se encontraron algunos elementos que podrían haber sido usados en medicina, dijo Carnes-McNaughton, incluyendo una aguja de plata y los restos de unas tijeras, que podrían haber sido útiles durante las cirugías. También se encontraron dos pares de tornillos de ajuste de latón que podrían haber sido utilizados en un torniquete, un dispositivo que limita el sangrado durante amputaciones.

Carnes-McNaughton dijo que se va a comparar el equipo médico de La Venganza de la Reina Ana a los encontrados en otros pecios.


Conseguir la medicina


Pero aunque los cirujanos capturados tenían equipos médicos, Barbanegra todavía necesitaba un suministro de medicamentos para tratar su tripulación. 

En 1718 Barbanegra capturó varios barcos cerca del puerto de Charleston, Carolina del Sur, con su tripulación y los pasajeros como rehenes. Cuando llegó el momento de parlamentar con el gobernador de Carolina del Sur, exigió un cofre de medicinas. El Capitán Charles Jonson escribió en 1724 que Barbanegra amenazó con que "mataría a todos sus prisioneros, enviando las cabezas al gobernador" si el gobernador no entregaba el botiquín. El gobernador cumplió con prontitud y los prisioneros fueron liberados.

Al final, los esfuerzos de Barbanegra para mantener al día de la salud de su tripulación no sirvió para cambiar el propio destino de los piratas cuando quedaron atrapados en noviembre 1718 por la Royal Navy.

Barbanegra estaba en buena forma, se dice lo suficiente como para luchar ferozmente en su última batalla cuando trataba de abordar un barco enemigo. "Él se mantuvo firme y luchó con gran furia, hasta que recibió 20 heridas, y cinco de ellas por tiro", escribió Johnson. “Al final, cuando estaba martilleando otra pistola después de haber disparado varias veces antes, cayó muerto”.

Via: Lives Science (26/01/2015)

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