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jueves, 22 de enero de 2015

Encontrado el pecio de los mineros de oro chinos en Nueva Zelanda 122 años después

El pecio del SS Ventnor, que se hundió frente a la costa de Nueva Zelanda en 1902 llevando a bordo los restos 499 mineros de oro chinos que habían trabajado en Otago, por fin se ha encontrado.



"El año pasado, después de casi tres años de búsqueda, el Grupo de Proyecto Ventnor, con el apoyo de Definitive Productions, encontró lo que se cree que es el SS Ventnor, que desapareció hace más de 112 años en la costa de la Hokianga, en su camino hacia China ", dijo John Albert, presidente del grupo.

"Después de nuestro descubrimiento, se contrataron los servicios del experto de prestigio internacional, ex presidente de la Asociación del Patrimonio Subacuático NZ y aclamado autor Keith Gordon, para llevar a cabo las pruebas y la investigación pertinente. Quien fue capaz de confirmar nuestros hallazgos ". Las autoridades de China y Nueva Zelanda han sido debidamente notificadas y el hallazgo ha sido ratificado y reconocido por Patrimonio NZ. Esto significa que no hay forma de que estos restos puedan ser retirados sin permiso.

El pecio se encuentra cerca de 150 metros bajo el agua, a 21 kilómetros al oeste del puerto de Hokianga. "Encontrar el SS Ventnor destaca los lazos importantes entre China y Nueva Zelanda", dijo Albert. "Es importante históricamente en términos de principios  la  colaboración China a Nueva Zelanda y culturalmente en cuanto a las actitudes compartidas hacia los restos humanos. Desde el momento del naufragio, los restos se desplazaron hasta la orilla. Donde fueron enterrados y sus tumbas cuidadas por maoríes locales ".

En vista de la actual visita a Nueva Zelanda por el presidente de China, el presidente Xi Jinping, uno de los kaumatua (ancianos) de la iwi Hokianga (tribu), John Klaracich, CNZM, QSO, extendió una invitación a los líderes chinos a visitar Hokianga próxima vez que esten en Nueva Zelanda.

"Nos gustaría que los representantes de China tuvieran la oportunidad de visitar personalmente  las tumbas de sus compatriotas en la tierra y en el mar, y rendir homenaje a aquellos pioneros que no sólo habían ayudado a construir nuestro país materialmente, sino que trajeron su cultura rica y antigua a nuestra tierra.", dijo el señor Klaracich.

El SS Ventnor era un barco británico, fletado en 1902 por el Cheong Sing Tong, una organización de caridad dirigida por el empresario Choie Sew Hoy, para el transporte de los restos exhumados de los hombres chinos que habían muerto en Nueva Zelanda a su tierra natal para su entierro.

Estos hombres habían llegado a Nueva Zelanda para trabajar en las minas de oro y las ciudades que surgieron a su alrededor. Los primeros mineros de oro chinos llegaron a Nueva Zelanda en 1866 y tres años más tarde había más de 2.000 de ellos, en su mayoría inmigrantes de la zona cerca de Guangzhou. Antes de 1881, había 5.000 chinos en Nueva Zelanda - un total que sólo se superan tras la Segunda Guerra Mundial.

A medida que estos hombres murieron, fueron enterrados en Nueva Zelanda. Sin embargo, su cultura exigía que sus tumbas fueran atendidas por miembros de la família, por lo que se tomó la decisión de devolver los restos a China. El envío SS Ventnor representó la segunda vez que un proyecto de este tipo se llevaba a cabo, puesto que los restos de 230 chinos habían sido repatriados de manera similar en 1883.

Irónicamente, el propio Sr. Sew Hoy murió antes de que el SS Ventnor partiera, y sus restos, fueron añadidos al envío.

El SS Ventnor recogió los restos - en su mayoría en ataúdes forrados de plomo - en Dunedin, Greymouth y Wellington. El barco también llevaba 6.400 toneladas de carbón cuando salió de Wellington con destino a Hong Kong el 26 de octubre de 1902. Al día siguiente, golpeó un arrecife en la costa de Taranaki. El capitán decidió redondear el Cabo Norte y navegar con la nave afectada a Auckland. Sin embargo, el buque se hundió frente a Hokianga en la costa noreste de la Isla Norte el 28 de octubre de 1902 provocando la pérdida de 13 vidas, incluyendo el capitán.




Mientras que los restos humanos y restos flotantes vararon en las playas Hokianga, la ubicación de los restos del naufragio había sido un misterio durante más de un siglo.

Vía: Maritime-Executive (19/11/2014)

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