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lunes, 12 de enero de 2015

El famoso "agujero azul" de Belize revela las claves del declive Maya

SAN FRANCISCO - Sugiere una investigación reciente que la antigua civilización maya se derrumbó debido a una sequía de un siglo de duración.


Vista aérea del "agujero azul". Imagen de Tami Freed
Los minerales extraídos de la famosa cueva submarina de Belize, conocida como el Blue Hole, así como lagunas cercanas, muestran que una sequía extrema se produjo entre 800 dC y 900 dC, justo cuando la civilización maya se desintegró. Después de las lluvias  los mayas se trasladaron al norte, pero desaparecieron de nuevo unos siglos más tarde.  Según revelan los sedimentos  durante el mismo momento en que se producía  otro período de sequía.

Aunque los resultados no son los primeros en vincular una sequía a la desaparición de la cultura maya, los nuevos resultados refuerzan el argumento de que los períodos secos eran realmente los culpables. Eso es debido a que los datos proceden de varios lugares en una región central hasta el corazón maya, dijo el coautor del estudio André Droxler, científico de  Tierra en la Universidad Rice.

Auge y declive

Del A.D. 700 al A.D. 300, la civilización maya floreció en la península de Yucatán. Estos antiguos mesoamericanos construyeron pirámides impresionantes, dominaron la astronomía, y desarrollaron tanto un sistema de escritura jeroglífica y como un sistema de calendario, que es famoso por supuestamente predecir que el mundo terminaría en 2012.

Pero en los siglos después del 700dC, las actividades de construcción de la civilización maya se desaceleraron y la cultura se volcó en la guerra y la anarquía. Los historiadores especulativamente han relacionado esa disminución con todo, desde el miedo de la antigua sociedad a espíritus malévolos como a la deforestación realizada para dar paso a las tierras de cultivo, i/o a la pérdida de alimentos favorecidos, como el ciervo Tikal.

La evidencia de una sequía ha ido creciendo en los últimos años: Desde al menos 1995, los científicos han estado buscando más de cerca los efectos de la sequía. Un estudio de 2012 en la revista Science analizó una estalagmita de 2.000 años de edad, de una cueva en el sur de Belice y encontró que hubo fuertes disminuciones en las precipitaciones y que estas coincidieron con períodos de disminución de la cultura. Pero los datos provenían de una sola cueva, lo que significaba que era difícil hacer predicciones para el área en su conjunto, dijo Droxler.

El principal impulsor de esta sequía se cree que fue un cambio en la zona de convergencia intertropical (ZCIT), donde generalmente se producen las mayores precipitaciones de las regiones tropicales del mundo, mientras que se secan los subtrópicos. Durante los veranos, la ZCIT  provoca en la península de Yucatán lluvia, pero el sistema se desplaza más al sur en el invierno. Muchos científicos han sugerido que durante la decadencia maya, este sistema monzón puede haber perdido la península de Yucatán en conjunto.

Historia profunda

Para buscar los signos de la sequía, el equipo perforó núcleos de los sedimentos en el Blue Hole de Faro laguna, así como en el arrecife romboidal. Las lagunas están rodeadas por todos lados por muros gruesos de arrecifes de coral. Durante las tormentas o períodos más húmedos, el exceso de agua se escurre de los ríos y arroyos, y los muros de contención, y se deposita en una capa delgada en la parte superior de la laguna. A partir de ahí, todos los sedimentos de estas corrientes se depositan en el fondo de la laguna, acumulando en la parte superior de la otra y dejando un registro cronológico del clima histórico.

"Es como un gran cubo. Es una trampa de sedimentos", dijo Droxler Live Science.

Droxler y sus colegas analizaron la composición química de los núcleos, en particular, la relación de titanio a aluminio. Cuando las lluvias caen, esta carcome las rocas volcánicas de la región, las cuales contienen titanio. El titanio libre entonces barre en los arroyos que llegan hasta el mar. Así relativamente bajas proporciones de titanio al aluminio corresponden a períodos con menos lluvias, dijo Droxler.

El equipo encontró que durante el período entre los años 800 dC y 1000 dC, cuando la civilización maya se derrumbó, había sólo uno o dos ciclones tropicales cada dos décadas, en contraposición a la habitual de cinco o seis. Después de eso, los mayas se trasladaron al norte, en sitios como Chichén Itzá, en lo que hoy es México.

Pero los nuevos resultados también encontraron que entre el año 1000 y el año 1100, durante el apogeo de la Pequeña Edad de Hielo, otra gran sequía golpeó. Este período coincide con la caída de Chichén Itzá.

Los hallazgos refuerzan el argumento de que la sequía ayudó a marcar el comienzo de la larga decadencia de la cultura maya.

"Cuando tienes grandes sequías, usted comenzará a observar hambrunas y disturbios", dijo Droxler.

Vía: Livescience (24/12/2014)

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