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sábado, 20 de diciembre de 2014

Excavación subacuática desvela un pueblo en el Levante

Con 7500 años de edad, se excava parcialmente el pozo de agua que se halla bajo el agua en la costa mediterránea de Israel, cerca de Haifa. Este dará pistas importantes sobre la sociedad neolítica que lo habito.


El arqueólogo marítimo Jonathan Benjamin de la Universidad Flinders, fue parte del equipo que excavó y documento el sitio en octubre, bajo la dirección del Dr. Ehud Galili, un experto de renombre mundial en la prehistoria sumergida y un arqueólogo marítimo jefe de Autoridad de Antigüedades de Israel y la Universidad de Haifa .

Sumergido bajo cinco metros de agua debido al aumento del nivel del mar en el período prehistórico, la estructura excavada fue un importante pozo que suministraba agua potable a la antigua civilización fechable del Neolítico precerámico que vivió en el sitio Kfar Samir, cerca de Haifa, Israel .
"Los pozos de agua son valiosos para la arqueología neolítica porque una vez que dejaron de servir para su propósito, la gente los utilizaban como grandes contenedores de basura," dice el Dr Benjamin, un destacado experto en arqueología subacuática prehistórica.

"Esto es excelente para los arqueólogos porque significa que podemos mirar a través de los residuos de las sociedades prehistóricas - incluyendo huesos de animales, fibras vegetales y herramientas – pudiendo conocer cómo vivían estas civilizaciones antiguas, cómo cazaban y que comían," él dice.

"El pozo fue probablemente abandonado cuando los niveles del mar comenzaron a subir y el agua dulce se convirtió en salada, lo que hizo que fuera usado para arrojar los restos de comida y huesos de animales."

Después de mover varias toneladas de arena que cubrían el pozo, el equipo tomó muestras, que están siendo analizadas en busca de polen y sedimentos. Se espera que los resultados arrojaren luz sobre la dieta mediterránea temprana y intercambios del pueblo prehistórico.

"Al hallarse en una sociedad pre-metálica, esperamos encontrar herramientas de piedra; tal vez  herramientas de sílex, y agujas de hueso ", dice el Dr. Benjamin.

"También estamos esperando encontrar materiales orgánicos, tales como fibras vegetales, semillas y las pruebas de los cultivos domésticos tales como huesos de aceituna que podemos fechar”.

"Excavaciones anteriores sugieren que esta zona podría ser el centro de producción de aceite de oliva más antiguo del mundo y aunque es demasiado pronto para decir lo que hemos probado en esta pequeña excavación, los resultados preliminares son prometedores."

Utilizando técnicas de fotogrametría de vanguardia para crear una especie de "mosaico 3D", el Dr. Benjamin también está en el proceso de generar un modelo 3D del pozo junto con su compañero colaborador y experto líder en el mundo John McCarthy de Wessex Arqueología (Reino Unido).

"Tuvimos que tomar fotos de una manera especial, nadando alrededor del pozo de una manera controlada y deliberada con el fin de obtener una cobertura completa para un conjunto de datos en alta resolución.

"Fotogrametría no es sólo acerca de cómo crear un cuadro bonito - para los arqueólogos marítimos es una herramienta que podemos utilizar para estudiar el sitio y hacer interpretaciones arqueológicas. Podemos pasar unos minutos en el agua, pero horas en tierra analizando el material en detalles muy finos”.

"La técnica no es nueva, pero ha sido recientemente que la tecnología nos ha permitido usarla bajo el agua, con la que obtenemos resultados excepcionales. Esta es una maravillosa herramienta para la grabación del sitio arqueológico subacuático".

Mientras que el tamaño del poblado neolítico y sus ocupantes siguen siendo un misterio, el Dr. Benjamin espera continuar trabajando con la Universidad de Haifa para descubrir más piezas del rompecabezas.

"Esperamos que el Departamento de Arqueología de Flinders y Universidad de Haifa  sigan trabajando juntos en el futuro, para avanzar en el estudio del sitio - nuestra relación es excelente, la investigación es de clase mundial y las instalaciones de la Universidad de Haifa están bien equipadas para este trabajo".

La excavación, que fue impulsada por la Fundación Honor Frost, fue un esfuerzo de colaboración conjunta del Dr. Benjamin, el Dr. Galili y el Dr. Deborah Cvikel de la Universidad de Haifa.

Como parte de la expedición de dos semanas, el Dr. Benjamin y el Dr. Galili también hicieron excursiones de campo para identificar los marcadores del nivel del mar prehistóricos durante el proyecto MEDFLOOD , que está financiado por la Unión Internacional para Quaternary Science.

"Israel es un gran lugar para mirar el cambio del nivel del mar porque hay marcadores de hace 125 mil años en el suelo, cuando los niveles del mar eran más altos, además los niveles del mar están en constante cambio, con el tiempo hay zonas bajo el mar como pueblos costeros prehistóricos enterrados hasta a 12 metros de profundidad, y posiblemente  material aún más antiguo.

"Para la historia y la arqueología, la costa levantina es de vital importancia y su contribución a la prehistoria del mundo no puede ser ignorada."

Vía: Heritage daily (09/12/2014)

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