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sábado, 20 de diciembre de 2014

Barco de rescate de la IIWW en Pearl Harbor descubierto frente a la costa de Hawaii

Los arqueólogos que exploran las profundidades del océano frente a la costa de Oahu han descubierto, intacto, el buque hundido que llevó a cabo una misión de rescate el 7 de diciembre 1941 – trabajo en Pearl Harbor mientras duro el ataque, llevando evacuados británicos a un lugar seguro - todo con un submarino acechando en su cola.

Investigadores de la Universidad de Hawai y la Oficina de Santuarios Marinos Nacionales de la NOAA hicieron el descubrimiento mientras que examinaba aguas a 32 kilómetros de la costa, usando equipos de sonar y de tres submarinistas.

El barco, nombrado originalmente como el CS Dickenson y posteriormente renombrado como el USS Kailua, se encontraba en estado de conservación muy bueno, dijeron los arqueólogos."


Al acercarnos al barco, todos nos sorprendimos por su nivel de preservación - y por el hecho de que todo estaba más o menos en su lugar", dijo el doctor James Delgado, director del Programa de Patrimonio Marítimo de la NOAA, en un comunicado.

"La identificación de los restos del naufragio fue fácil, no sólo por su forma única, sino también por el número de identificación de la Marina de IX-71 seguía pintado en la proa."

Botado en 1923 por la Compañía de Cable Pacífico Comercial, el Dickenson pasó la mayor parte de sus años participando en tareas de ingeniería, instalando cable entre las islas del Pacífico por bajo el agua, haciendo reparaciones y transportando equipos para estaciones en atolones lejanos como Midway y Isla de Fanning.

Con el advenimiento de la guerra en el Pacífico, el Dickenson fue fletado por la Marina de Estados Unidos en mayo de 1942 y renombrado como el Kailua IX-71.

Trabajo tendiendo cables y haciendo el mantenimiento de redes anti-submarinos en Nueva Guinea y Oahu.
El Kailua sobrevivió a la guerra sin daños, acabo siendo dado de baja en el otoño de 1945 y luego fue hundido intencionalmente, por una rafaga de torpedos, en febrero de 1946.

"Una de nuestras primeras cosas que reconocimos del USS Kailua fueron los timones de la popa", dijo en Hawai, Terry Kerby, quien pilotó el sumergible que hizo el hallazgo.

"El barco se encuentra sorprendentemente intacto por ser un buque que fue hundido con un torpedo. Las estructuras de la cubierta superior de la proa a la popa estaba bien conservadas y no mostraban ningún signo de daño".

A pesar de haber hecho un largo servicio en la guerra, la misión de rescate de emergencia que el Dickenson realizó en diciembre de 1941 fu la que hizo que ganara fama como buque.

La tensión aumentaba en todo el Pacífico, los funcionarios británicos comenzaron a temer por la seguridad de los trabajadores civiles que trabajaban en la estación de comunicaciones de Fanning Island, ahora conocido como Tabuaeran.

Sólo una nave privada de comunicaciones, el Dickenson fue a recoger a los evacuados y llevarlos a Hawai.

El 7 de diciembre de 1941, entró en Pearl Harbor cuando comenzó el ataque. Los evacuados que llevaba en cubierta informaron de haber visto un mini submarino japonés siguiendo la nave mientras se acercaba al puerto, antes de que los buques estadounidenses pudieran escapar.

Nari Strange, un británico cuya familia estaba a bordo de la nave, recordó: "La tripulación y los pasajeros en el Dickenson estaban observando los acontecimientos, preguntándose si la Fuerza Aérea de Estados Unidos estaba siendo demasiado entusiasta en sus prácticas de bombardeo, mientras estaban algo inquietos”.

"Fue entonces nos dimos cuenta de que los aviones eran japoneses, la pequeña nave atraco en el puerto, se abandonaron las formalidades para llevar a la tripulación y los pasajeros de manera segura en tierra. "

El Dr. Hans Van Tilburg del Programa Nacional de Patrimonio Marítimo dijo que el servicio del buque, antes, durante y después de la guerra lo convertian en un artefacto de una importancia excepcional de principios del siglo 20.

"Desde su servicio interinsular a su papel en las comunicaciones del Pacífico y luego en la Segunda Guerra Mundial, el Dickenson es hoy como una pieza de museo reposando en la oscuridad, que nos recuerda eso hechos de la historia del Pacífico", dijo.

No hay planes para recuperar o continuar los estudios de la nave, dijo el equipo. En lugar de ello, los científicos están llevando a cabo un esfuerzo para que su lugar de descanso sea conmemorado como un sitio histórico.

"Tenemos la intención de nominar los restos del naufragio para el Registro Nacional de Lugares Históricos", dijo Delgado.

"Este barco americano único, vital en su papel en el mantenimiento de las telecomunicaciones globales en la primera parte del siglo XX, también está relacionado con la importancia histórica del Midway Atoll National Wildlife Refuge. 

"Naufragios como éste nos recuerdan a lugares especiales en el océano, como un monumento que nos conecta a todos nosotros a ellos como refugios, santuarios y museos bajo el mar."


Vía: Western Digs (07/12/2014)

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