SÍGUENOS




RECUERDA

Si encuentras material arqueológico

subacuático, llama a éste número y avisa.



Con la tecnología de Blogger.
miércoles, 9 de julio de 2014

Las logboats del lago Corrib, Irlanda


A lo largo de más de 4.500 años, una serie de logboats han yacido olvidadas en el fondo del lago Corrib, en el condado de Galway. Ahora estas piezas están comenzando a entregar sus secretos, una vez más, en una investigación realizada por la Unidad de Arqueología Subacuática de Irlanda, encabezada por Karl Brady.

Los logboats son pequeñas embarcaciones hechas a partir del vaciado de un tronco, conocidas también como canoas monoxilas.

 
Un buceador de la unidad de Arqueología Subacuática
documentando un logboat de la edad del bronze
Lo que pasó ese día del siglo XI en las aguas del lago Corrib se pierde en las brumas del tiempo, pero una cosa es cierta: era un final ignominioso a lo que debería haber sido un viaje auspicioso. Mucho tiempo después, un dignatario irlandés medieval se había propuesto cruzar el vasto lago - que cubre 176 kilometros ² de lo que hoy es el condado de Galway - en una fina logboat. Esta era propulsada por cuatro remeros, el buque-6m de largo avanzaría rápidamente sobre las aguas.

La tripulación guardaba sus hachas de guerra junto a ellos, todo y que esta no era una expedición de saqueo: una serie de inusuales artículos también han sido encontrados en el casco del buque, así como una losa de piedra arenisca roja y una roca rica en fósiles; ninguna de estas era común a la geología local. Tal vez estas curiosidades fueron pensadas ​​como regalos para una de las muchas comunidades monásticas repartidas a lo largo del borde del lago. Sin embargo, ellos nunca llegaron a su destino.


Lo que vino después no está claro, pero varios se pueden imaginar varios escenarios. Lo más probable es que el clima dio un giro brusco a peor y el agua del lago se picara, tal y como ocurre a menudo hoy en día. Un recipiente estrecho como el logboat habría sido zarandeada por las olas, tal vez golpeando una roca que sobresale desde el lecho del lago, a poca distancia de donde se encontraron los restos del naufragio. Esa provoco una fisura en el casco, que se había afeitado con sólo 2 cm de espesor, lo que sugiere un encuentro fatal con un objeto duro.

Las orillas del lago Corrib, con sus islas y sitios arqueológicos 
Pero, ¿podría la carga del barco haber sido su perdición? La losa de piedra arenisca se encuentra directamente sobre la fisura, es fácil imaginar una secuencia de eventos en los que el logboat se tambaleó violentamente sobre una ola, haciendo que la tripulación y carga  rebotaran de forma que la pesada losa golpeara contra el delicado casco.

Con la embarcación haciendo aguas, no había otra alternativa que llegar a la orilla con tanta prisa como los remeros podían reunir. Su situación era desesperada, sin embargo, con el logboat todavía a 500 metros de tierra, la tripulación se vio obligada a saltar por la borda y nadar hacia la seguridad, dejando el barco y sus posesiones.

 Localizando los logboats

Sería sobre un millar de años antes del descubrimiento de los restos del naufragio. Todo y que una gran cantidad de sitios, particularmente asentamientos eclesiásticos medievales, se han localizado y explorado en la orilla del lago y los cientos de islas que tachonan su superficie, pero se había prestado poca atención arqueológica a lo que había en sus profundidades.

Esto ahora ha cambiado, gracias a un proyecto por el agrimensor marino Capitán Trevor Northage para producir cartas de navegación actualizadas a la fecha del lago Corrib. La última vez que se cartografió el lago fue en el siglo XIX, este proyecto ofrecerá beneficios evidentes para los barcos de pesca que surcan sus aguas relativamente poco profundas, pero trae con si una ventaja extra para los arqueólogos. Los barridos de sonar de Trevor pusieron de relieve una serie de sitios arqueológicos hasta ahora no detectados.

Fue la aparición de una larga y delgada anomalía, que evocaba a un buque hundido, esto impulsó  a Trevor a ponerse en contacto con la Unidad de Servicio de Monumentos Nacionales de Irlanda. Responsable de todos los sitios del patrimonio en aguas irlandesas, la Unidad ha estado compilando un inventario de los descubrimientos bajo el agua durante los últimos 15 años, que incluye más de 18.000 naufragios.
 
Imagen captada por el sonar donde se distingue una anomalía
que se corresponde a un logboat de 4.500 años.
Un equipo de buceo dirigido por Karl Brady fue enviado a investigar el hallazgo, así como alrededor de 20 otras anomalías  detectadas durante el proyecto. Hasta la fecha, más de la mitad de estos fantasmas de sonar han demostrado ser los restos de barcos de diferentes edades. Lo más reciente que se ha localizado es una embarcación de recreo victoriana. Un programa en curso de análisis de radiocarbono y el examen cuidadoso de los artefactos todavía estibados dentro de algunos de los naufragios indican podría haber algunos mucho más antiguos.

Entre todos estos hallazgos, cinco son logboats que se han sido fechados con seguridad, desde la Edad del Bronce Antiguo c.2500 a.C. hasta el siglo XX d.C. La exploración de los restos no es tarea fácil. Aunque la poca profundidad del lago Corrib es una bendición para los buzos, que son capaces de trabajar durante largos períodos de tiempo sin tener que tener en cuenta la descompresión, y se puede volver fácilmente a la superficie a hablar con colegas o ir a buscar herramientas adicionales. El lecho fangoso del lago resultó bastante desafiante, es sin embargo, también la razón por la que los logboats han sobrevivido.
 
El logboat de 4.500 años Annaghkeen
El pecio más grande y antiguo identificado hasta el momento es una canoa monoxilar de 12metros de eslora, que se encuentra cerca de Annaghkeen y el radiocarbono la dato en torno al 2500 a.C. La embarcación está tan bien conservado que una columna vertebral de unos 2-3cm de altura se puede ver con claridad todavía hoy a lo largo del suelo de la embarcación. Cuatro crestas cruzadas se extienden desde este en ángulo recto, dividiendo el barco en un número de secciones, quizás para la demarcación de los espacios para la tripulación o la carga.

El impresionante tamaño de la canoa sugiere que no era un simple barco de pesca o de carga. Teniendo en cuenta de que habría requerido de un gran equipo de quizás 10 a 12 remeros, Karl propone que el barco podría haber sido reservado para las ocasiones especiales, posiblemente transportando dignatarios locales a lo largo del lago o jugando un papel en las prácticas rituales.

Tablones cosidos y puntas de flecha

Los restos de la embarcación, que se encuentran en un buen estado de conservación han revelado trazas las técnicas de construcción de la Edad de Bronce: reparaciones antiguas realizadas en una canoa de 3.400 años de antigüedad situada enfrente de la isla de Lee muestra signos de la experimentación con métodos de última generación que justo llegaban a Irlanda en este período.
 
Una lanza completa recuperada del Killberg
Aunque sólo la base y las partes bajas del casco de la canoa de la isla de Lee se han conservado, detalles de su construcción han sobrevivido, incluyendo una serie de grapas en bucles, esencialmente de madera que se habían fijado en el suelo  del anclaje de las varillas delgadas que sostenían dos secciones del casco juntos. Es el primer ejemplo conocido de esta técnica que se utiliza en Irlanda.

Otro buque más tardío de la edad de bronce fue encontrado cerca Killbeg. En este caso, sólo la base de la nave ha permanecido, pero dentro de la embarcación, el equipo de bucos encontró una punta de lanza de bronce, la que contiene fragmentos de madera que fueron datados en el siglo noveno antes de Cristo, así como una lanza completa tallada de tejo, que se encontraba inmediatamente al lado de la nave y parece haber caído fuera de ella mientras se hundía.

Las lanzas están siendo una característica común en muchas de las canoas monoxilas: dos puntas de lanza de hierro también fueron recuperadas de los restos del naufragio del siglo XI d.C.,  en un buque cercano a la isla Rabbit contenía cuatro. Este último hallazgo no ha sido fechado, aunque el estilo de las lanzas sugiere que una fecha de la edad de hierro podría no estar lejos de la marca.
 
Una punta de lanza de bronze recuperada del Killberg
La presencia de estas armas podría indicar que los barcos se hundieron en acto de servicio, tal vez al patrullar las aguas o al salir a atacar a otros asentamientos a orillas del lago, Karl sugiere: su pérdida podría haber sido causada por algo tan simple como el desgaste diario, dijo, a pesar de que las lanzas se asocian a veces con un naufragio de un buque que al llegar al final de su vida útil es destruido de forma ritual.

Obra maestra medieval

La canoa monoxila que más datos y claros aporta sobre su construcción es el buque del siglo XX d.C., conocido como el  “Carrowmoreknock boat”. Esta se encuentra muy bien conservada, sus laterales suben casi hasta la altura máxima, queda en torno a tres cuartas partes del casco, mientras que cuatro de sus cinco bancadas, asientos hechos de tablones, están todavía en su lugar.

A diferencia de sus hermanos de la Edad de Bronce, este era remando por todos sus ocupantes, como demuestran los restos de cuatro pares de agujeros, los que habrían alojado los remos de la nave. De esto, podemos deducir un poco más acerca del propósito de la embarcación. Con cinco asientos, pero sólo cuatro conjuntos de agujeros para remos, alguien no estaba tirando de su peso. ¿Era éste el transporte personal de un cacique local?

“Esta es probablemente una de las mejor conservadas canoas que se ha encontrado en Gran Bretaña e Irlanda, concebidas para desplazarse por el lago rápidamente", dijo Karl. Sus acabados hechos a mano son maravillosos, probablemente para un individuo de alto estatus.

Armamento de vanguardia

Las tres hachas ya
restauradas
En cuanto a los que tripulaban la embarcación, el descubrimiento de un pequeño arsenal de armas en el interior del barco, entre ellas tres hachas de guerra, otra hacha de trabajo, dos puntas de lanza de hierro y una curiosa pieza de metal interpretada provisionalmente como una la empuñadura de una daga hecha de una aleación de cobre, sugiere que el remar no era su único trabajo: eran también guerreros.

Las hachas en particular, son armas formidables, con una hoja tan grande que su dueño probablemente habría necesitado dos manos para manejarla de manera efectiva. Otro testimonio de las propiedades conservadoras de los sedimentos del lecho del lago, son los mangos de madera de cerezo que han sobrevivido. La empuñadura más completa, la del hacha mayor tiene un mango de 80 cm de largo.

Estas son armas clásicas de estilo vikingo, dice Karl, aunque en el siglo XI son más propensas a haber estado en manos de los guerreros irlandeses que los nórdicos.

“Cuando los vikingos llegaron a Irlanda, sus hachas de guerra rápidamente se convirtieron en el arma de favorita de muchos guerreros locales, quienes se hicieron muy competentes en su uso", dijo. “Hay muchas batallas entre los vikingos y los irlandeses documentadas en las fuentes medievales, la batalla de Clontarf, en 1014, es un ejemplo clásico, donde ambas partes están utilizando hachas. A finales del siglo XII, el cronista Gerald de Gales también está escribiendo sobre los guerreros irlandeses armados con hachas, con un efecto letal contra los caballeros anglo-normandos.


Un estudio de las hachas se ha puesto en punto muerto, mientras estas son expuestas en el Museo Nacional de Irlanda, marcando el 1000 º aniversario de la batalla de Clontarf, la unidad tiene la esperanza de analizar las armas con más detalle cuando la exposición cierre sus puertas a finales de este año. El Museo Nacional ha colaborado con el Servicio de Monumentos Nacionales durante toda la investigación, comprometiéndose a asumir la responsabilidad, el cuidado y conservación de cualquier artefacto que pudiera ser recuperado.

Vía: Current Archaeology

BÚSQUEDA

POPULAR