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sábado, 12 de julio de 2014

El Iona II entra dentro de la nueva ruta de buceo de naufragios del patrimonio Inglés.

El naufragio de un barco de vapor del siglo XIX, que se dirigía a la entrega de armas y suministros para las fuerzas confederadas de la Guerra Civil americana, es el último itinerario subacuático que se ha puesto en marcha desde English Heritage y Wessex Archaeology.


Submarinista buceando encima de las calderas del Iona II
Fotografía de James Wright

El Iona II se hundió en 1864 cerca de la costa oriental de la isla de Lundy en el Canal de Bristol, en su primer viaje transatlántico en medio de rumores sobre su cargamento. El Iona II es la quinta ruta turística bajo el agua de pecios protegidos desde el año 2009 y forma parte de un proyecto de English Heritage para crear hasta una docena de itinerarios para el año 2018 sobre lugares con naufragios históricos que datan desde el siglo XVII hasta mediados del siglo XX.

Terry Newman, arqueologo subacuático de English Heritage, dijo: "El Iona II fue diseñado originalmente como un ferry rápido para Clyde, pero fue rápidamente vendido a un agente del Gobierno de la Confederación de los estados del sur de América, que estaban en guerra en el momento con los estados federales del norte. El barco de vapor se perdió en su primer viaje a Estados Unidos donde iba a embarcarse en su nueva ocupación como traficante de armas de la Confederación. Este itinerario de buceo es un importante recordatorio histórico sobre el papel que jugó Gran Bretaña en la  Guerra Civil americana".

Litografía del Iona II de la Illustrated London News del 12 de setiembre de 1863

Peta Knott, arqueóloga subacuática en Wessex Archaeology, dijo: "Este es el único barco de vapor protegido y situado en aguas británicas. Los submarinista, en este nuevo itinerario, serán capaces de ver los restos de los motores del barco, las calderas y componentes de las ruedas de paletas que todavía son visibles en el fondo del mar. Hemos tenido un gran apoyo de la comunidad de buceo en el desarrollo de esta ruta y esperamos con interés trabajar con ellos en la preservación permanente de los restos del naufragio ". 

Otro itinerario subacuático que ya se realiza incluye el submarino HMS/mA1 -fue inaugurado en abril de 2014- que fue el primer submarino de diseño británico y construido utilizado por la Royal Navy y se hundió en 1911 en el Solent. También hay inmersiones a tres buques de guerra de madera hundidos que han atraído a cientos de buzos con licencia desde que se lanzó hace tres años. 

El Iona II fue construido en 1863 por J&G Thomson Ltd en Govan, cerca de Glasgow en Escocia, tenía un motor oscilante de doble cilindro de diseño especial que supuestamente le dio una velocidad máxima de 24 nudos. La velocidad de la embarcación se considera un factor de su adquisición por parte del agente del Gobierno confederado Charles Hopkins Bostier de Richmond, Virginia. El pecio fue descubierto en 1976 y fue designado por primera vez en 1989 bajo la Ley de protección de restos de naufragio (1973). 

Los buzos con licencia que visitarán el nuevo itinerario dispondrán de un guía bajo el agua para ayudarles a navegar por los restos del naufragio y reconocer las características clave. El itinerario de buceo del Iona II también se encuentra en la zona de conservación marina Lundy dando a los buzos el aliciente añadido de ser capaces de ver la vida marina colorida, pequeños depredadores relacionados con medusas, anémonas de mar, corales y el raro abanico de mar de color rosa que proporciona un importante hábitat para la vida marina.

Vía: English Heritage

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