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martes, 20 de mayo de 2014

Nereus implosiona mientras exploraba el Kermadec Trench

Nereus
El vehículo robótico Nereus desapareció mientras se exploraba una de las zonas más profundas del océano: el Kermadec Trench, que se encuentra al noreste de Nueva Zelanda.

Se hallaron restos de este en la superficie, lo que sugiere que sufrió una implosión catastrófica como resultado de las inmensas presiones donde estaba operando (a 10km de profundidad). Nereus fue uno de los submarinos roboticos insignia de la comunidad científica EE.UU.

"Nereus ayudó a explorar lugares que nunca hemos visto antes y hacer preguntas que nunca pensamos," dijo Timothy Shank, de la Institución Oceanográfica Woods Hole (WHOI), que gestiona las actividades del submarino.


"Era un vehículo único de su tipo que, incluso durante su breve vida nos trajo revelaciones sorprendentes de las profundidades del océano inexplorado, abordando algunos de los problemas científicos más fundamentales de nuestro tiempo sobre la vida en la Tierra".

El robot de 8 millones de dólares fue construido en 2008 y podía operar en un modo autónomo o controlado de forma remota a través de una correa a un buque de apoyo para explorar a más profundidad.

Estas tecnologías incluyen baterías recargables de iones de litio, similares a las utilizadas en los ordenadores portátiles -para dar energía eléctrica prolongada- y los cables de fibra óptica.

El oceanógrafo británico en jefe Jonathan Copley, de la Universidad de Southampton, dijo que la pérdida del vehículo submarino era un riesgo siempre presente. "Para obtener algunos tipos de conocimiento -especialmente cuando se requieren muestras físicas para el análisis- no hay más alternativa que enviar el equipo a las profundidades del océano", escribió en el blog de la Universidad de Southampton este fin de semana.

"Y a pesar de que hemos aprendido mucho 'del muestreo ciego' a partir de equipos, tales como las redes de arrastre, ahora requerimos de vehículos de alta mar, para poder responder a más preguntas".

Vía: BBC

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