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martes, 20 de mayo de 2014

El nuevo trabajo de la Odyssey con lingotes y monedas de oro, el SS Central America

En 1857, durante los años de la disminución de la fiebre del oro de California, un barco de vapor cargado con alrededor de 30.000 libras (13.600 kilogramos) de oro fue atrapado en un huracán y se hundió frente a la costa de Carolina del Sur, arrastrando lingotes de oro y monedas recién acuñadas hasta el fondo del mar. El mes pasado, durante una expedición de reconocimiento de los restos del llamado "Barco de Oro", fueron recuperadas más de 60 libras (27 kg) del tesoro perdido.

Odyssey Marine Exploration Inc., una compañía que se especializa en la exploración del océano -entre otras actividades-, recuperó cinco barras de oro y dos monedas de oro -una de 1850 que fue acuñada en Filadelfia, y la otra de 1857 que fue acuñada en San Francisco- del barco hundido conocido como el SS Central America.

Lingotes de oro del SS Cenrtal America

Los artefactos fueron recuperados durante una inmersión de reconocimiento del sitio del naufragio el 15 de abril. Investigadores de Odyssey están en el proceso de documentar el sitio bajo el agua, y con el tiempo planean llevar a cabo una excavación arqueológica completa del naufragio, de acuerdo con funcionarios de la compañía .

Los restos de la SS Central America se encuentraron por primera vez en 1988 por el Columbus-America Discovery Group. El buque fue encontrado a una profundidad de 7.200 pies (2.200m), cerca de 160 millas (257 kilómetros) de la costa de Carolina del Sur.

De 1988 a 1991, las operaciones de recuperación lograron recuperar el oro de aproximadamente el 5 por ciento del total del sitio del naufragio, dijeron los historiadores. Ahora Odyssey tiene un contrato exclusivo para excavar y recuperar el resto del tesoro del SS Central America.

Los expertos dicen que el naufragio aún podría contener un cargamento comercial de oro que fue valorado en 1857 por unos 93.000 US$, dijeron funcionarios de la compañía. Según Odyssey, también podría haver atrapada una "cantidad considerable de oro de los pasajeros", valorada en 1857 entre 250.000 US$ y 1,28 millones US$.

Sin embargo, el verdadero valor de los tesoros aún está por verse. "El valor último de la recuperación sólo podrá determinarse una vez que se conozca la cantidad total, la calidad y la forma del oro recuperado", dijo la compañía en un comunicado.

El mes pasado, el vehículo de control remoto submarino (ROV) de la Odyssey, llamado Zeus, se convirtió en el primero en visitar el famoso naufragio en décadas.

"Esta inmersión me confirma que el sitio no ha sido tocada desde 1991, última vez que estuve allí", dijo en un comunicado Bob Evans, jefe científico e historiador de Recovery Limited Partnership, que es el propietario legal del naufragio.

Además de los lingotes y monedas de oro, la expedición de dos horas también desenterró una botella, una pieza de cerámica, una muestra de la estructura de madera del naufragio y parte de un experimento científico que se había dejado en el lugar hace 20 años, dijeron funcionarios de la compañía.

"La habilidad exhibida y los resultados obtenidos durante la inmersión inicial de reconocimiento refuerza nuestra creencia de que el equipo de Odyssey fue la mejor elección para este proyecto", dijo en un comunicado Craig Mullen, director de operaciones de Recovery Limited Partnership.

Según funcionarios de la compañía, el equipo de Odyssey también planea tomar muestras biológicas, desde el lugar del accidente, lo que podría ofrecer a los investigadores una visión de los procesos biológicos en el océano profundo.

El SS Central America era de unos 280 pies de largo (85 metros), y fue bautizado como la SS ​​George Law cuando se botado por primera vez en 1853. El buque de vapor operó durante la fiebre del oro de California en la zona entre San Francisco y Nueva York. Como tal, la nave realizó 43 viajes ida y vuelta entre Panamá y Nueva York antes de que se hundiera.

Vía: lives cience

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