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martes, 6 de mayo de 2014

El buque de estudio de la NOAA, encuentra un naufragio del s. XIX bajo el Puente Golden Gate, de nuevo

La agencia predecesora encontró la nave en 1890, dos años después de que se hundiera.

La NOAA anunció el 23 de Abril que había encontrado los restos bajo el agua del barco de vapor de pasajeros City of Chester, que se hundió en 1888, por una colisión con el RMS Oceanic debido a una situación de niebla densa cerca de donde se encuentra el Golden Gate en la actualidad. El anuncio fue hecho durante una conferencia de prensa en el Golfo de Farallones, en la sede del Santuario Marino Nacional de San Francisco, en Crissy Field.

La historia del City of Chester se compartirá con el público en una futura exposición frente al mar que la NOAA colocará en la oficina del santuario en Crissy Field. La oficina es la antigua estación de servicio de salvamento marítimo de EE.UU, construido en 1890 en respuesta al incidente del City of  Chester.

SS City of Chester.
Credit: San Francisco Maritime National Historic Park K01.2.571PL

El buque de vapor de 202 metros de eslora City of Chester acababa de salir de San Francisco y se dirigía des de la costa de California hacia Eureka con 90 pasajeros el 22 de agosto de 1888, cuando a las 10 am fue golpeado por el RMS Oceanic vapor. Empalado por el Oceanic, que venía de Asia, el City of Chester se mantuvo a flote durante seis minutos antes de hundirse. Dieciséis personas murieron en el accidente.

Ilustración de un periódico que muestra la colisión entre el
RMS Oceanic y el SS City of Chester.
Crédito: Ilustración de San Francisco Chronicle
El redescubrimiento de los restos del naufragio restaura un importante vínculo histórico con la comunidad chino-estadounidense a principios de San Francisco. Los informes de la época criticaron inicialmente a la tripulación china del RMS Oceanic en una atmósfera cargada de racismo de la época. Sin embargo, las críticas se convirtieron en halagos cuando se reveló la valentía de la tripulación en el rescate de muchos de los pasajeros del City of Chester. A continuación, el pecio fue olvidado durante bastante tiempo.

"Descubrimientos como éste nos recuerdan que las aguas de nuestras costas son museos que hablan de acontecimientos de gran alcance, en este caso, no sólo ese trágico accidente, sino a un momento en que el racismo y la ira se dejaron de lado por el heroísmo de una tripulación que actuó de acuerdo con las mejores tradiciones del mar", dijo James Delgado, director de patrimonio marítimo en la Oficina de Santuarios Marinos Nacionales de la NOAA, cuyo último trabajo ha incluido la documentación de pecios históricos en California.

En mayo de 2013, el equipo de respuesta número 6 (NRT6) de la Oficina de estudio costero de la NOAA, en un bote de 8,5 metros equipado con sonar, redescubrió el que pensaban que era el City of Chester mientras buscaban otro naufragio cercano, el carguero Fernstream, que se hundió después de una colisión en 1952. Delgado pidió al equipo NRT6 que ampliaran su estudio para tratar de encontrar el barco de vapor hundido.

Multihaz del sonar en 2013 con la vista de perfil del naufragio SS City of Chester.
Crédito: Oficina de estudio de costas de la NOAA NRT6
Después de trabajar con los datos históricos proporcionados por los historiadores de la NOAA, el equipo de estudio sobre la costa llevó a cabo un estudio de sonar multihaz y se encontró con el tamaño y la forma correcta. El equipo pasó casi nueve meses clasificando los datos. Un estudio de sonar, seguimiento de barrido lateral confirmó que el objetivo era el City of Chester, reposando sobre el lado derecho, cubierto de barro, a 216 metros de profundidad en el borde de un pequeño banco de arena submarina. Las fotos de alta resolución de imágenes del sonar definen claramente el casco, que se eleva unos 18 metros del fondo del mar, y la herida mortal en el babor del buque.

Un veterano buzo de rescate de la época, el capitán Robert Whitelaw, también afirmó haber relocalizado los restos del naufragio, el envío de un buzo con escafandra a más de 61 metros en 1890 reportó que el City of Chester estaba casi partido en dos, con la marea corriendo través del corte "como un canal". No se trató de elevar el pecio entonces y no hay previsión de hacerlo en la actualidad.

Visión moderna del Canal Golden Gate y ubicación aproximada
del City of Chester.
Crédito: Robert V. Schwemmer, NOAA Santuarios Marinos
Nacionales
Hoy en día, se trata de una zona protegida y una tumba que pertenece al estado de California. "Los veamos o no, los pecios como el City of Chester deben ser recordados hoy y en las generaciones futuras", dijo Delgado de la NOAA.


La misión de la NOAA es entender y predecir los cambios en el medio ambiente de la Tierra, desde las profundidades del océano a la superficie del sol, y para conservar y manejar los recursos costeros y marinos.


Vía: NOAA.





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