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martes, 29 de abril de 2014

Un barco hundido cargado de oro atrae a los cazadores de tesoros, de nuevo


Mike Milosh se quedó mirando el monitor que mostraba el vídeo de un naufragio a 3 kilómetros por debajo de él. Su vehículo por control remoto, Nemo, había levantado una nube de sedimentos, y estaba esperando ansiosamente que se asentara. Cuando lo hizo, recuerda, una pila de 50 barras de oro apareció en la pantalla.

Esta foto de archivo del 1989 muestra las barras de oro y monedas de la SS Central America, un vapor correo, hundido por
un huracán en 1857, a unos 160 kilómetros de la costa de Carolina del Norte.

"Había un montón de choca esos cinco", dice Milosh, ingeniero jefe de la misión de 1989 para recuperar el cargamento de un tesoro hundido junto al SS Central America.

Más de 40 millones de dólares en oro se recuperaron des del casco de madera, recubierto de cobre, del barco de vapor de rueda lateral que se hundió frente a la costa de Carolina en 1857, en el apogeo de la fiebre del oro. El próximo mes, la SS Central America recibirá a sus primeros visitantes en más de dos décadas, cuando un grupo de expertos en naufragios desciendan para tratar de recuperar cualquier tesoro restante. Según algunas estimaciones, el potencial económico está  valorado en cerca de 100 millones de dólares.

Pero en lugar de una historia triunfante de la aventura y la riqueza, el SS Central America, considerado por muchos el Titanic del siglo XIX, se ha convertido en un cuento con moraleja de la ambición, costosas batallas legales, amargas amistades y inversores arrepentidos. Su jefe, el descubridor es ahora un fugitivo.

Ahora, dos inversionistas de Ohio han presentado una demanda contra las empresas de salvamento formadas por el ingeniero marino, Tommy Thompson, quiénes al parecer  recuperaron las tres toneladas de monedas y lingotes del naufragio.

El hundimiento de SS Central America 

A medida que el SS Central America zarpó de Panamá para el que sería su último viaje, los bolsillos de muchos de sus cerca de 580 pasajeros se llenaron de lingotes de oro y monedas recién acuñadas, recientemente obtenidas de las minas de California por un enjambre de buscadores de fortuna.

Poco después de hacer escala en La Habana, el buque navegó en el corazón de un huracán. El barco sufrió una fuga, humedeciendo el carbón y llevando a los motores a su fin. Poco antes de que se hundiera, una pequeña embarcación fue capaz de llevarse las mujeres y los niños a bordo de la SS Central America. Los hombres, y el oro, pronto cayeron al fondo del Atlántico.

En ese momento, los bancos de Nueva York estaban a la espera del envío de oro, y el hundimiento de la nave, según los historiadores, contribuyó al Pánico de 1857, que dio lugar a una breve pero severa depresión económica en los Estados Unidos.

Vía: Newsweek.




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