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martes, 15 de abril de 2014

Naufragio de 1860 cerca de Atlantic City se convierte en sitio histórico.

En sus últimos momentos de desesperación, con vientos aullando y las olas rompiendo alrededor de ellos, los miembros de la tripulación se precipitaron bajo cubierta donde frenéticamente empujaron las mantas y ropa de cama en las fugas del caso. Tenían la esperanza de mantener el barco a  vapor Robert J. Walker a flote el tiempo suficiente para tocar tierra cerca de Absecon Inlet Light, pero se vieron desbordados por las turbulentas aguas del Atlántico en 1860.

Las mantas del de Robert J. Walker. 
Más de un siglo y medio más tarde , el Walker sigue apuntando hacia el faro y las mantas de lana de color azul y el equipo utilizado todavía están  en la proa, en un mundo verde esmeralda y turbio a 85 metros de profundidad. Son recordatorios inquietantes de los 21 marineros que lucharon y murieron después de que el buque chocara con la goleta Fanny durante una noche de tormenta a unos 12 kilómetros de Atlantic City.
El naufragio fue identificado el año pasado por la Administración Oceánica y Atmosférica Nacional (NOAA), que aparece este mes en el Registro Nacional de Lugares Históricos, y se asignará por primera vez este verano, dando a los buceadores recreativos y aficionados a la historia una imagen más clara de la sitio.


El trabajo se llevará a cabo por la New Jersey Historical Divers Association, Richard Stockton College of New Jersey, Black Laser Learning, the Edward Marsh Library in San Diego y los buceadores recreativos locales, en colaboración con la NOAA. Ellos se reunirán los datos, fotos y dibujos que se mostrarán en los próximos meses en los museos y en el paseo marítimo de Atlantic City. Mapas de sitio a prueba de agua se producirán para los buceadores que viajan los restos del naufragio.

"No hubo ningún guardacostas" para salvar a la tripulación en 1860 , dijo Steve Nagiewicz, co- líder de la expedición, profesor de ciencias en el Atlantic City High School, y ex director ejecutivo del Club de Exploradores. "No había ningún radar y radio." ellos no intentaron salvarse a sí mismos , sabían que iban a morir", dijo "Después de todos estos años, vamos a contar la historia de lo que pasó."

El barco deteriorado, es uno de los primeros barcos de vapor de hierro construidos para el gobierno de los EE.UU., este se dispersa a través del fondo del océano, dijeron funcionarios de la NOAA. Partes de su estructura metálica y casco de hierro chapado están incrustados en el limo, junto con las anclas, una máquina de vapor grande, y cubos de las ruedas de paletas. El arco se encuentra a unos 100 metros del resto de los restos del naufragio.

En el medio, los buzos han encontrado trozos y piezas del siglo XIX: una sola bala de cañón e inusuales ojos de buey de bronce rectangulares. Pero los restos del naufragio son más que un sitio histórico, dijo James Delgado, director de Patrimonio Marítimo de la Oficina de Santuarios Marinos Nacionales de la NOAA. Es el lugar del descanso final de 20 hombres, perdidos cuando el barco se hundió el 21 de junio de 1860. Otro murió al día siguiente de las lesiones. "Estas eran personas reales como tú y yo que quedaron atrapadas en algo más grande que ellos mismos", dijo Delgado. "Eran gente normal cuando el destino se acercó y les golpeó. "La historia, para mí, es más que grandes nombres y grandes eventos", dijo. "Se trata de los chicos en el Walker y los restos, es su tumba."
El buque de 358 toneladas, lanzado en 1847, fue utilizado por la Guárdia Costera de los EE.UU. -el predecesor del NOAA- para estudiar las profundidades de puertos para facilitar el comercio marítimo. Uno de sus tripulantes, Peter Conway, esperaba que el Walker dejara d Hampton Roads, Virginia, el 12 de junio de 1860, cuando escribió una última carta a su "querida esposa" Ellen, que acababa de dar a luz a su hija. "Tratar de tomar el buen cuidado  hasta que regrese y entonces voy a tratar de tomar el cuidado de usted, escribió . "Que Dios te envíe sus bendiciones sobre usted y su querido bebé, está es la oración de tu esposo cariñoso y dedicado".

El 21 de junio, el Walker tomo rumbo hacia Nueva York en un vendaval, el oficial ejecutivo, Joseph Seawell, vio el Fanny, llevando 240 toneladas de carbón a Boston. Aunque ambos barcos estaban claramente iluminados, de alguna manera chocaron a las 2:15 am, el arco del ancla del Fanny golpeó la proa del Walker con una "fuerza considerable", causando la apertura de las placas y la destrucción de dos botes salvavidas, Delgado escribió en un informe sobre la colisión. Algunos miembros de la tripulación trataron de tapar el agujero y otros usaron hachas para cortar el palo mayor para su uso como dispositivo de flotación.
Conway estaba entre los muertos. Seawell, su esposa, y el capitán John McMullen sobrevivieron junto con otros 40 más. Ellos fueron rescatados por el RG Porter. "Es casi escalofriante saber que tenía un pariente" en la Walker, dijo Lise Sulley, 56 años, de Cranford, Union County, cuyo bisabuelo Timoteo O'Connor se perdió en el desastre. "Yo estaba en mis 30 años cuando por primera vez oí hablar de él, y significa algo para mí hoy en día, a pesar de ser tantas generaciones de distancia."

La ubicación del Walker era desconocido hasta la década de 1970, cuando el pecio fue descubierto por pescadores que no conocían la identidad de la nave. Se convirtió en un destino para los buceadores y fue identificado positivamente por la NOAA en agosto. Ese mes, Delgado dio una charla sobre el Walker en el Museo NJ Naufragio en el Centro de Ciencias InfoAge en Wall Township, Condado de Monmouth, y le pidió a Dan Lieb de los Divers NJ Historical Association que le ayudara a realizar un mapa del sitio. Lieb, ahora co-líder de la expedición y director del estudio, planea producir una planimetria detallada del lugar para el final del verano.

Vince Capone de Aprendizaje Laser Negro , y Steve Evert , director de Ciencias Marinas de Stockton y la Estación de Campo del Medio Ambient , utilizarán equipos de sonar de barrido lateral para mapear el fondo del océano. "Cuando los buzos hacen el mapeo detallado , van a tener un mapa base para trabajar", dijo Capone. "El barco no es un recipiente intacto sentado en la parte inferior, pero hay una cantidad razonable de la izquierda. "Es un hallazgo fantástico y una rara oportunidad de documentar los restos", dijo.
Evert estará acompañado de cuatro a seis estudiantes de postgrado de Stockton que ayudarán en la investigación. "Hay tanta historia frente a la costa de Nueva Jersey", dijo. "Tenemos una de las costas más ricas en restos de naufragios."

En agosto, los buzos se sumergirán en el lugar dos veces al día durante cuatro a cinco días. "Vamos con espíritu de camaradería, para poner los toques finales a la investigación que se ha hecho hasta ahora", dijo Lieb. "He estado en un montón de prospecciones y expediciones arqueológicas."

"Esta es una oportunidad de acercarse a esto desde un ángulo más purista en un sitio histórico que no será destruido por la construcción"
Cuando se complete la planimetria, los buzos tendrán una mejor idea del sitio. "Le pedimos a la gente de no tomar cosas de los restos del naufragio", dijo Delgado. "Cualquier cosa que se ha tomado debe ser tratada, restaurada, colocada en un museo."

Vía: philly.com

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