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jueves, 20 de marzo de 2014

Buscar bajo el agua la historia del Imperio Romano


Justin Leidwanger, alumno de Stanford, pasa mucho tiempo bajo el agua. Es professor asistente de clásicas, y arqueólogo subacuático. Su investigación se centra en la exploración de los artefactos que yacen en el fondo del mar.

Un erudito con intereses en la época romana y bizantina temprana, Leidwanger ha realizado miles de inmersiones -en su mayoría para explorar naufragios de la región del Mediterráneo Oriental-. También sus estudiantes hacen inmersiones en apnea con tubos respiradores, o inmersiones con equipo autónomo para trabajar bajo el agua. 


El arqueólogo marítimo Justin Leidwanger dibuja la carga de un naufragio romano en Marzamemi, Italia [Universidad de Stanford]


 
Según Leidwanger, la arqueología marina ofrece una perspectiva privilegiada sobre la historia antigua.
"Hay una gran cantidad de trabajos teóricos sobre la economía marítima del Imperio Romano , pero estoy interesado en los detalles de los viajes por mar y cómo los hallazgos arqueológicos pueden arrojar luz sobre la historia del consumo y la conectividad en todo el Mediterráneo", dijo Leidwanger.
Las redes sociales establecidas por los viajes por mar, dice Leidwanger, fueron la base del comercio durante el Imperio Romano, y en los naufragios y los puertos que él es capaz de ver la evidencia de "que estaba interactuando con quién y cómo y cuándo eran transportados estos objetos y por qué razón".
El objetivo de Leidwanger es reunir a los modelos teóricos de la economía antigua y conectividad socioeconómica con datos concretos de su trabajo de campo bajo el agua. " El Imperio Romano fue la estructura más compleja del estado hasta el momento con una gran cantidad de movimiento de bienes y personas a través del territorio", dijo Leidwanger. "Estoy interesado en cómo estas estructuras y las redes sociales cambian durante la vida del Imperio Romano."
Actualmente participa en dos proyectos: el Proyecto Marzamemi Patrimonio Marítimo en Sicilia y el Proyecto de Puertos Burgaz en Turquía. "Sicilia era un nexo de comunicación y comercio entre el este y el oeste del Mediterráneo romano. En los pecios de la zona, estamos encontrando evidencia de los cambios en los patrones de comercio, cuando la capital se trasladó de Roma a Constantinopla en el s. IV dne." señala Leidwanger.

En Turquía, actualmente los arqueólogos están excavando cuatro puertos de aguas poco profundas para obtener una imagen de lo que eran las estructuras portuarias similares. En el siglo cuarto antes de Cristo, durante el periodo clásico , Burgaz convirtió en un centro económico regional e internacional para la exportación de productos agrícolas. "Estamos encontrando evidencias de cómo estas estructuras integrales cambiaron con el tiempo, dice Leidwanger.

El descubrimiento de la historia en el mare nostrum


La ubicación de la actual investigación de Leidwanger es clave para descubrir los datos arqueológicos sobre la importancia del Mar Mediterráneo para los romanos. "El mar Mediterráneo ha sido descrito como un <>, una zona de la cultura humana y las relaciones centradas en el mar en vez de tierra, un producto de la geografía que me llevó a centrarme en lo marítimo", dijo Leidwanger. Para llevar a cabo su investigación, Leidwanger traza mapas y excava enclaves marinos para comprender lo que estaba siendo transportado y cuándo.


Trabajando en el Museo de Bodrum, en Turquía, Justin Leidwanger examina un ánfora que encontró bajo el agua [Universidad de Stanford]


En Sicilia o Turquía, donde viaja cada verano con los estudiantes de Stanford, Leidwanger excava puertos y pecios que a menudo contienen artefactos bien conservados que puede analizar en el laboratorio. "La característico de los pecios es que a menudo me encuentro jarras de cerámica intactas, que son muy útiles, ya que podemos determinar su capacidad, lo que transportan y cómo se utilizan." Estos artefactos, dice, a menudo proporcionan una mirada a su historia. "A veces tienen inscripciones en ellos, uno rascaba sobre otro, para que pueda establecer una historia de vida de estos objetos , que luego pueden caber cuantificable en una historia más grande en el movimiento de los objetos y la naturaleza del consumo en la antigüedad marítima", dijo Leidwanger. "En Sicilia, he extraído artefactos de a media milla de la costa de Marzamemi, donde hay una docena de pecios, incluidos los buques que transportan enormes columnas de granito y elementos arquitectónicos de mármol prefabricado, probablemente para ser utilizados en una iglesia bizantina durante el sexto siglo", dijo.

El trabajo en equipo de alta tecnología


El trabajo de Leidwanger es una operación internacional. En sus dos proyectos actuales en Sicilia y Turquía, Leidwanger cuenta con colaboradores de Canadá, Italia, Turquía e Israel. Los estudiantes de Stanford también juegan un papel fundamental en el trabajo de campo. "Nuestros estudiantes reciben una gran cantidad de experiencia de campo en diferentes partes del mundo. Este verano, voy a llevar conmigo un gran número de estudiantes y graduados a Turquía y Sicilia. Es una experiencia cultural, y uno en el que la entrada de los estudiantes es de vital importancia”, dijo Leidwanger. Megan Daniels, un estudiante graduado en clásicas, trabaja con Leidwanger en Turquía, ayudando con el análisis de la cerámica. “Llevamos a cabo análisis visuales y científicos sobre la cerámica para entender mejor las rutas comerciales locales y de larga distancia y la dinámica a largo plazo de la economía marítima. Trabajar con las materias primas de comercio para contribuir a una visión más amplia de la economía antigua es muy emocionante", dijo Daniels.
La tecnología juega un papel clave en el equipo y en el costoso mundo de la arqueología marina. Los sonar y otras tecnologías de sensores remotos ayudan a encontrar y contextualizar los sitios, mientras que las innovadoras aplicaciones informáticas permiten a los arqueólogos para crear mapas en 3-D de los fondos marinos. "Es importante elegir las herramientas adecuadas para cada ocasión , y es necesario tener las preguntas de investigación adecuadas. ¿Qué bienes se mueve, y por qué? ¿Cómo surgió este cambio a través del tiempo ? Estas son las preguntas que me motivan", dijo Leidwanger. Marissa Ferrante, licenciada especializándose en arqueología, viajó a Sicilia como parte del equipo el pasado verano. Según Ferrante, que está creando actualmente un mapa topográfico en 3D del sitio y el fondo del mar, "Excavar en lugares submarinos y recolectar de datos en el campo me ha permitido relacionar debates en clases teóricas y las mejores prácticas arqueológicas en su aplicación en el mundo real."

Preservar el patrimonio cultural


Leidwanger y su equipo utilizan herramientas tecnológicas para situar la zona y luego crean un laboratorio de conservación para comenzar el análisis. "Los artefactos subacuáticos tienden a absorber la sal, por lo que necesitan un tratamiento a largo plazo. Madera, cerámica, piedra y metal, todos necesitan diferentes procesos de tratamiento. En el laboratorio de nuestros colegas en Turquía, por ejemplo, todavía están conservando y reparando cerámica que fue excavada en los años 1980 y 1990". 

Una vez los artefactos son extraídos y restaurados, a menudo se exhiben en museos y se utilizan para destacar las cuestiones del patrimonio y establecer reservas marinas. Leidwanger, que ejerce una clase sobre la ética de la arqueología, es un apasionado de los procesos de la arqueología sostenible. "La jurisdicción legal, sobre todo bajo el agua, no siempre está bien definida, y el patrimonio y la preservación, por tanto, se convierten en temas clave. La soberanía sobre la zona y los materiales excavados puede ser poco clara y hay algunos oportunistas." Leidwanger hace un esfuerzo por situar su investigación dentro de un diálogo más amplio sobre las prácticas del patrimonio natural y cultural. En Sicilia, por ejemplo, dijo que está "ayudando a poner en práctica la gestión del patrimonio junto con las iniciativas locales de turismo sostenible para el medio ambiente y el desarrollo económico."

Para Leidwanger, la arqueología es algo más que mirar los artefactos y  yacimientos:  "Para mí, se trata de establecer y mantener el patrimonio cultural para que podamos entender mejor la historia acerca de las redes sociales y las relaciones humanas con los objetos y los lugares, las relaciones que son tan importantes hoy como lo fueron en el pasado".


Vía: Archaeology news network

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