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jueves, 23 de mayo de 2013

Estructura sumergida sorprende a arqueólogos israelíes


Tiberias, Israel (AP) – La gran estructura circular parece ser un sueño de arqueólogos: una antigüedad descubierta recientemente que podría revelar los secretos de la vida antigua en el Oriente Medio, a la espera de ser excavado.


La estructura, de miles de años de antigüedad, tiene una forma cónica que debe pesar cientos de toneladas y está prácticamente rogando a ser estudiado. El problema es que se encuentra en el fondo del Mar de Galilea, así que por ahora los investigadores aguardan en tierra firme. La estructura monumental, hecha de rocas y piedras con un diámetro de 70 metros, surgió de un sonar de barrido de rutina en 2003. Ahora los arqueólogos están tratando de recaudar dinero para permitirles el acceso a las piedras sumergidas. "Es muy enigmático, muy interesante, pero la conclusión es que no sabemos de cuándo viene, no sabemos en lo que estaría relacionado, no sabemos su función", dijo Dani Nadel, arqueólogo de la Universidad de Haifa, uno los investigadores que estudian el descubrimiento. "Sólo sabemos que está ahí, que es enorme y es inusual."

Los arqueólogos dijeron que la única manera de que puedan evaluar adecuadamente la estructura es a través de una excavación bajo el agua, un proceso muy lento que puede costar cientos de miles de dólares. Y si una excavación tuviera lugar, los arqueólogos dijeron que creían que sería el primero en el mar de Galilea, un antiguo lago que cuenta con restos históricos que abarcan miles de años y es el escenario de muchas escenas de la Biblia.

Por el contrario, los investigadores israelíes han llevado a cabo muchas excavaciones en los mares Mediterráneo y Rojo. Gran parte del conocimiento limitado de los investigadores sobre esta estructura viene del sonar de barrido hace una década.

Unas inmersiones iniciales poco después del hallazgo revelaron algunas informaciones. En un artículo en la revista International Journal of Nautical Archaeology publicada a principios de este año, Nadel y compañeros de investigación revelan que era asimétrica, hecha de piedras de basalto y que "pululan peces alrededor de la estructura y entre sus bloques.” La estructura en forma de cono se encuentra a una profundidad de entre 3 y 12 debajo de la superficie, alrededor de medio kilómetro de la costa suroccidental del mar. Su base está enterrada bajo sedimentos.



Los autores concluyen que la estructura está hecha por el hombre, hecho de piedras que se extrayeron cerca, y pesa alrededor de 60 000 toneladas. Los autores escriben que "es indicativo de una sociedad compleja y bien organizada, con habilidades y capacidad económica de planificación."

El resto es un misterio.

Yitzhak Paz, arqueólogo con la Autoridad de Antigüedades de Israel,  el cual está implicado en el proyecto, dijo que en base a la acumulación de sedimentos, que se sitúa entre 2.000 y 12.000 años de antigüedad. En base a otros sitios y artefactos que se encuentran en la región, Paz sitúa el origen del lugar en algún momento durante el 3er milenio antes de Cristo, o de hace unos 5.000 años, aunque admite que el marco de tiempo es sólo una suposición. "Es difícil para nosotros determinar el período.  Allí no se ha llevado a cabo ninguna obra científica, sin excavaciones, hay suposiciones. No tenemos artefactos de la estructura", dijo Paz.

Los arqueólogos también fueron cautelosos acerca de adivinar el propósito de la estructura. Especularon posibilidades incluyendo un cementerio, un lugar de culto o incluso un vivero de pescado, que eran comunes en la zona, pero prefieren evitar la especulación ante la falta de información. Ni siquiera está claro si la estructura se construyó en la orilla cuando el mar se situó en un nivel bajo, o si fue construido bajo el agua. Paz reconoce que fue construido en la tierra, una indicación del bajo nivel del mar en aquél momento. Con el fin de llenar los espacios en blanco, los arqueólogos esperan para poder inspeccionar bajo el agua, a pesar de los gastos y la complejidad.

Nadel señaló que el trabajo bajo el agua demanda no es sólo una habilidad, como el buceo, sino también excavaciones intensivas en trabajo que son particularmente difíciles en el Mar de Galilea, que ya tiene poca visibilidad y donde cualquier excavación puede desatar una nube de sedimentos y enterrar lo que es justo han descubierto. También, los buceadores pueden permanecer bajo el agua sólo para una cantidad limitada de tiempo cada día y deben elegir la mejor estación que pueden proporcionar las condiciones óptimas para la excavación.

"Hasta que no podamos investigar más, no tenemos mucho más que añadir", dijo Nadel. "Es un misterio, y cada misterio es interesante."

Via: Times Union

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