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jueves, 28 de marzo de 2013

Piratas del Canal de Panamá original


El Fuerte de San Lorenzo se encuentra en un promontorio en la desembocadura del río Chagres en la costa caribeña de Panamá. En 1671, la flota de corsario Henry Morgan lo atacó en el camino para saquear la ciudad de Panamá. Los arqueólogos buscan el Arrecife Lajas, bajo las olas a unos 200 metros mar adentro, donde cinco de los barcos de Morgan se hundieron, para conocer a fondo la vida pirata.

Al igual que un horizonte iluminado en el mar, dos decenas de buques de carga esperan a lo largo de  costa caribeña de Panamá. Uno tras otro, entran en la bahía de Limón y luego en las esclusas de Gatún, tres cámaras hidráulicas, que elevan los barcos a 85 pies sobre el nivel del mar. Salen en el lago Gatún y, por tanto, en el Río Chagres. Después de 28 kilómetros, a través de una cadena de montañas hendidas y bajo la Carretera Panamericana, los barcos entran en más esclusas, la esclusa de Pedro Miguel y las dos esclusas Miraflores- que possibilitan que los barcos vuelvan al nivel del mar en el Puerto de Balboa, justo al suroeste de la ciudad de Panamá. Un viaje a través del Canal de Panamá, del Atlántico al Pacífico, lleva alrededor de nueve horas y supone costes de decenas de miles de dólares en peajes.

Mucho antes de la finalización del canal en 1914, este tramo más angosto del istmo que separa los océanos ya se utilizaba para evitar un desvío de 8.000 millas alrededor del Cabo de Hornos. Buques de carga descargaban en la desembocadura del río Chagres, a siete millas de la entrada del canal moderno. Barcazas de río, de fondo plano, trasladaban a personas y mercancías río arriba a un radio de 13 kilómetros de la ciudad de Panamá, donde se hacia el trayecto con burros por el camino Camino de Cruces. "Durante cuatro siglos el Chagres ha sido el lazo de unión entre los dos grandes océanos del mundo, el camino entre Oriente y Occidente", escribió CLG Anderson, un historiador de principios del siglo XX. Hasta que el río se convirtió en parte del canal que inspiró -represado para formar el Lago Gatún- era el original, el natural "Canal de Panamá".

A partir del siglo XVI, los españoles utilizaban esta ruta para abastecer la ciudad de Panamá y se movía el oro y la plata de la ciudad a los galeones en el Caribe. En 1671, el famoso corsario Inglés Captain Henry Morgan tomó la mayor flota de piratas en la historia hasta el río para saquear la ciudad y el control de España en las Américas. Y siglos después, durante la fiebre del oro de California, era más fácil para los buscadores tomar un barco de vapor a Panamá, navegar por el río, y, a continuación, hacer su camino hacia el norte por el Pacífico que  viajar por tierra entre las costas de América. Debido a todos los metales preciosos que han viajado hacia arriba y hacia abajo, el río Chagres ha sido llamado "el río más valioso del mundo"

Desde el primer ferrocarril transístmico inaugurado en 1855, la desembocadura del río Chagres ha sido un remanso rodeado de una selva espesa llena de osos hormigueros, tucanes y monos aulladores bramando. Sobre un promontorio, la forma del cual es como la proa de un barco enorme, se sientan las ruinas de El Castillo de San Lorenzo el Real de Chagres, o el Fuerte San Lorenzo, que defendía la importante ruta comercial entre 1626 y 1741. Fue saqueado varias veces, incluso por los hombres de Morgan que se dirigían a la ciudad de Panamá en 1671. Fritz Hanselmann, arqueólogo submarino de la Universidad del Estado de Texas, está en busca de pruebas de la incursión de corsario en Panamá, pero no en la fortaleza. Está centrado en una serie de crestas blancas en el mar, a 200 metros de la fortaleza, en el traicionero arrecife Lajas, donde se hundieron cinco barcos de Morgan, incluyendo su buque insignia Satisfaction.

Via: Archaeology

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