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sábado, 19 de enero de 2013

Se hallan píldoras medicinales en un pecio de época Romana


Los arqueólogos que investigaban un antiguo naufragio frente a la costa de la Toscana se han topado con un sorprendente hallazgo: un recipiente herméticamente cerrado de estaño con medicina bien conservada que data de alrededor de 140-130 AC.

Un equipo multidisciplinario analizó fragmentos de las tabletas de verde-gris para descifrar su composición química, mineralógica y botánica. Los resultados ofrecen una mirada a la complejidad y sofisticación de las terapias antiguas.

"La investigación pone de relieve la continuidad desde entonces hasta ahora en el uso de algunas sustancias para el tratamiento de enfermedades humanas", dijo el arqueólogo e investigador principal Gianna Giachi, químico de Patrimonio Arqueológico de la Toscana, en Florencia, Italia. "La investigación también muestra el cuidado que se tomó en la elección de mezclas complejas de productos - aceite de oliva, resina de pino, almidón- con el fin de obtener el efecto terapéutico deseado y para ayudar en la preparación y aplicación de la medicina"

Los medicamentos y otros materiales se encuentran juntos en un espacio reducido y se cree que han sido originalmente empaquetados en una caja que parece haber pertenecido a un médico, según Alain Touwaide, director científico del Instituto para la Preservación de las Tradiciones Médicas, en Washington, DC Touwaide, y un miembro del equipo multidisciplinario que analiza los materiales.

Los comprimidos contenían un óxido de hierro, así como almidón, cera de abejas, resina de pino y una mezcla de plantas y derivados de animales, los lípidos o grasas. Touwaide explique que los botánicos del equipo de investigación descubrieron que las tabletas contenían también la zanahoria, rábano, perejil, apio, cebolla y col silvestre - plantas simples que se encuentran en un jardín.

Giachi dice que la composición y la forma de los comprimidos sugieren que pueden haber sido utilizados para tratar los ojos a modo de colirio  Touwaide, después de comparar los resultados del análisis de lo que ha sido entendido a partir de textos antiguos sobre medicina, dijo que el componente metálico encontrado en las tabletas se utilizó evidentemente no sólo para colirios, sino también para el tratamiento de heridas.

El descubrimiento, según Touwaide, es una prueba de la eficacia de algunos medicamentos naturales que se han utilizado durante miles de años. "Esta información representa potencialmente de diferentes de los ensayos clínicos a lo largo de los siglos", explicó, "Si la medicina natural se utiliza desde hace siglos y siglos, no es porque no funcione."

Un informe sobre el análisis de los comprimidos fue publicado en la edición de esta semana de las Actas de la Academia Nacional de Ciencias.

El barco naufragado - el Relitto del Pozzino - se encontró en el Golfo de Baratti en 1974 y exploró por primera vez ocho años después. El análisis de las tabletas se inició hace unos dos años. La embarcación, de 50 a 60 pies de largo, fue encontrado en un área considerada una clave de este a oeste ruta comercial.

Además de las pastillas, los arqueólogos encontraron los restos de la medicina antigua: una taza de cobre de sangrado, una jarra de estaño, 136 viales y recipientes de hojalata.

Los comprimidos se han conservado bien durante los últimos 2.000 años ya que el envase con forma de lata cilíndrica en la que se almacenan, llamado Pyxis, fue sellada herméticamente por la degradación natural del metal, según Giachi, y agregó que muy pocas medicinas antiguas se han descubierto otros en otras partes.

"En Londres, una crema granular fue descubierta en un bote de lata pequeña. Estaba fechada en el siglo II dC y fue utilizado probablemente como crema humectante o medicinal", según el experto.

Giachi observó que otra medicina botánica fue encontrada en el fondo de un Dolium - un gran recipiente de barro romano - del siglo I dC,  recuperada cerca de Pompeya. Asimismo, en Lyon, Francia, barras cilíndricas se recuperaron de un lugar de enterramiento del siglo II dC se consideraron colirios.

Para analizar el material que se encontró en el naufragio, se estudió un fragmento de las tablas originales con microscopia de luz y un microscopio electrónico de barrido. La secuenciación del ADN se utilizó para analizar los elementos orgánicos.

Otros expertos en el campo elogiaron el descubrimiento como un hallazgo que ofrece pistas valiosas para los tipos reales de materiales utilizados en la medicina antigua.

"Lo que sabemos acerca de la medicina antigua es en gran medida gracias en los manuscritos, a menudo corruptos - a causa de la copiar y la copia y fragmentaria", dijo Michael Sappol, un historiador de la Biblioteca Nacional de Medicina de los EE.UU. "Cuando los manuscritos se refieren a las plantas, no siempre es evidente a lo que se refieren concretamente. Hay mucho que no sabemos".

Dr. Mark Fromer, un oftalmólogo del Hospital Lenox Hill en Nueva York, explicó que tiene sentido que el medicamento que fue descubierto en el barco como colírio para tratar el ojo seco, un síntoma común hoy en día.


[Vía wtvm.com]

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